Odwołując się do tradycji i ludowych anegdot, autor odkrywa korzenie chińskich znaków alfabetycznych w starożytnych piktogramach, dostarczając przy tym podstawowej wiedzy na temat chińskiego pisma. Sięga także do tradycji i filozofii, aby odpowiedzieć na szereg pytań dotyczących związków pomiędzy chińską kulturą i kuchnią. Urodzony w Chinach, wychowany w Brazylii i wykształcony na uniwersytetach Princeton i Harvarda Anthony Zee jest profesorem fizyki teoretycznej Uniwersytetu Kalifornijskiego w Santa Barbara. Współpracował z noblistami: Frankiem Wilczkiem, Davidem Politzerem i Sheldonem Glashowem. Jego książka "An Old Man's Toy" była nominowana do Nagrody Pulitzera.